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復帰第2弾!

皆様、こんばんは。

前回の、復帰ダイビングの投稿には、それこそ電話が鳴りやまない、メールが次々に・・と、こんなに見守って、心に留めて、心配して下さった方がたくさんいたことに、本当に驚き、また本当に感謝の気持ちでいっぱいになりました。

本当に、本当にありがとうございます!涙が溢れました。

そして、昨日、お尻に火のついたサンゴ調査と、盛り上がってきた気持ちが止まらず、昨日24日、復帰第2弾のダイビングに行ってまいりました。

大興奮の、復帰第1弾。
そりゃもう大変だった原因は、5mmの厚いネオプレンドライスーツにあるとおもいました。
そして思いついたのが、シェルドライを着れば楽になるんじゃないか。という事でした。
そうでした。元々僕は大学時代からシェルドライ派で、歳を取るにつれ寒がりになり2010年あたりからしか、ネオプレンドライはあまり着ていなかったのです。
そして、英国に留学していたTさんが、帰国時に買って来てくださった、めちゃ温ったかインナーが僕にはあるではないですか!
Tさんの帰国は事故後だったため、めちゃ温ったかインナーを実践投入した事もなかったので、これで行くことにしました。

行く先は、僕の卒論・修論研究の場、青春の思い出が山と沈んでいる鹿児島最北、長島の海です。
20年来お世話になっている漁師さんに電話をして水温を聞くと、「14か15℃ばっかじゃなかとかねー。」との答え。うっ、つ冷たい・・。

しかし、1997年頃から長島の海にサンゴが増え、水温が低いながらも年々サンゴは増え、長島で遠く受け継がれてきた、刺し網やはえ縄を使ったアラカブ漁が、漁具がサンゴに引っかかって仕事にならないという漁師さんの声も聞かれるようになりました。

またもやあいにくの天気で、冷たい小雨が降る中、港から船で走る事15分、目的の調査地点です。もう20年近くGPSで地点を特定し、ドボンと飛び込むと、目の前に広がるのは驚きのこの景色です。

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どうですか?この景色。天気が悪くて暗いですが、まるで沖縄のサンゴ礁・・。今や、白化やオニヒトデの被害を受けた南の海でもこれほどのサンゴ群集はなかなか見ることが出来ません。
実は、2000年頃までは、この辺りは、アカモクやヤツマタモクといったホンダワラ類の海藻の海中林だったのです。
今では、海藻の仔が着底する岩礁は全てサンゴに覆いつくされてしまいました。
この景色、一部分かと言えば、全くそんな事ではなく、この地点では、少なくとも1km×100mがこの状態です。

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足の踏み場は、所々にある砂地だけです。
これは、調査後に娘の体験ダイビングをする様子を海面から写したものですが、サンゴ群体の大きさも、ちょっと見えにくいですが分かるかと思います。

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娘も思いもよらなかったサンゴの海にご機嫌です。
水温14.8℃ですが、とても楽しい様子。
僕も、シェルドライにして大正解。ただでさえあまり動かない脚をフルに動かして、何不自由なくと言えば大袈裟ですが、潜ることが出来ます。
おまけに24時間365日僕を苦しめる下半身の灼熱痛が、低い水温で気持ちいいくらいです。
なんて素晴らしいんだ!海の中!

2カ所目のポイントへ移動する頃には、北西の風が吹き始め、ますます暗くなってきました。

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ですが、魚たちが目の前にいる、こちらを見ている、海の底にいるんだという事だけで感動は続きます。
なんて魚たちは美しいのでしょう。魚たちだけではありません。全ての生き物たちが輝いて見えます。
頬をくすぐり、身体を持って行こうとする潮の流れさえ愛おしいです。

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密かに周りの皆さんと話しながら心配していた老眼の恐怖も、ミズガメカイメンのひだの間で寒さに耐える、タレクチウミタケハゼがきちんと見えました。カイメンにまとわりつくチンチロフサゴカイの触手が餌を口へと運ぶのも何とか見えました。
けれど、思わず眼鏡と間違って、マスクを上にずらしてしまいそうになる自分が怖い(笑)


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海に帰って来たぜー‼
ヤッホ~!!

長かったなあ・・・。

by geikai_diver | 2017-12-26 00:16
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